Ghé thăm St Helena, một trong những quần đảo xa nhất thế giới

6
86
Khung cảnh Jamestown, thị trấn chính của Đảo Saint Helena xa xôi, từ đỉnh của bậc thang Jacob
Khung cảnh Jamestown, thị trấn chính của Đảo Saint Helena xa xôi, từ đỉnh của bậc thang Jacob

St Helena là một trong những hòn đảo xa nhất thế giới, nhưng hòn đảo này có một lịch sử phong phú; tất cả mọi người từ Darwin đến Napoleon đều đã từng sống ở đây. Hiện tại, các chuyến bay thẳng mới từ Johannesburg và Cape Town đang khiến thế giới trở nên nhỏ bé hơn đối với Saints.

Vòng qua những bờ biển đầy gió của St Helena, một trong những hòn đảo xa nhất thế giới, trên chuyến bay 98 chỗ từ Johannesburg, mỏm đá ở Nam Đại Tây Dương này thực sự có vẻ hoang vắng. Phần lớn nguyên sinh của Barn, một phần của đường bờ biển đầy đá của hòn đảo này được hình thành do núi lửa phun trào, những ngọn tháp phía trên những con sóng vỗ. Nhưng một bức tranh khác xuất hiện trên con đường duy nhất từ ​​sân bay hai năm tuổi vào vùng nội địa đồi núi xanh tươi của hòn đảo rộng 120 km vuông, nơi một mạng lưới các làn đường nông thôn khám phá các thung lũng cận nhiệt đới, mang lại cảm giác giống một quận ở Anh. đã ra khơi. Các con đường mòn đi bộ đường dài 21 Post Box khám phá các đỉnh và mỏm đá của hòn đảo miền núi, với sự lựa chọn của hướng dẫn viên từ St Helena National Trust để chỉ ra các loài động thực vật đặc hữu như chim dây, một loài chim chân mỏng.

St Helena được coi là một trong những hòn đảo xa xôi nhất thế giới Uwe Moser / Getty Images
St Helena được coi là một trong những hòn đảo xa xôi nhất thế giới Uwe Moser / Getty Images

Đó là cùng một câu chuyện bên dưới những con sóng bất tận đó. St Helena là một trong những nơi tốt nhất thế giới để bơi cùng những con cá mập voi khổng lồ hiền lành. Trong những tháng mùa hè từ tháng 1 đến tháng 3, những chiếc thuyền xuất phát từ Bến cảng Jamestown mang đến cho thợ lặn và người yêu thích lặn cơ hội hiếm hoi bắt gặp loài cá lớn nhất đại dương.

Tương tự, các điểm tham quan lịch sử của St Helena và 4.500 cư dân trên đảo chủ yếu là chủng tộc hỗn hợp cho thấy rằng, không phải là một tiền đồn bị lãng quên, hòn đảo đã chứng kiến ​​ảnh hưởng từ bên ngoài hàng thế kỷ và đóng một vai trò trong các vấn đề thế giới. Nó được người Bồ Đào Nha phát hiện vào đầu thế kỷ 16, sau đó bị các hạm đội thương mại châu Âu tranh giành, trước khi Công ty Đông Ấn của Anh tuyên bố chủ quyền vào năm 1659. Những cái tên như Thung lũng Chanh gợi nhớ lại thời kỳ này (các thủy thủ trồng cam quýt chống bệnh scorbut) nhưng cây cối đã chết từ lâu. Người Bồ Đào Nha đặt tên cho hòn đảo theo tên Helen của Constantinople, một nhân vật quan trọng trong Cơ đốc giáo; con trai bà, Constantine Đại đế, là hoàng đế La Mã đầu tiên chuyển sang Cơ đốc giáo, và dời thủ đô La Mã đến Constantinople (Istanbul, Thổ Nhĩ Kỳ ngày nay).Đó là một sự trùng hợp lịch sử rõ ràng, vì St Helena phát hiện ra rằng Đế chế Ottoman của Thổ Nhĩ Kỳ nắm quyền kiểm soát tuyến đường bộ giữa châu Âu và Ấn Độ, thúc đẩy người châu Âu khám phá ra giải pháp thay thế hàng hải thông qua Cape Town ngày nay.

Hàng nghìn con tàu từng đi qua St Helena mỗi năm
Hàng nghìn con tàu từng đi qua St Helena mỗi năm | Leon Neal / Getty Images

Trong thời kỳ hoàng kim của hòn đảo như một trạm giải khát của Công ty Đông Ấn giữa Đại Tây Dương, 1000 tàu mỗi năm đi qua. Thống đốc được giao trách nhiệm kiểm tra một số lượng lớn binh lính, thủy thủ, người định cư, nô lệ châu Phi được giải phóng, gái mại dâm và những người trôi dạt trên gió mậu dịch. Những nỗ lực để hạn chế việc tiêu thụ hỗn hợp chưng cất từ ​​khoai tây, và các loại rượu mạnh khác đã gây ra hai điều vô ích. Nhà thờ St Paul được xây dựng trên đồi chứ không phải là thủ phủ của đảo Jamestown, nơi được coi là quá ồn ào với các quán rượu và nhà chứa. Thay vào đó, những người đi nhà thờ ở Jamestown có thể tham dự nhà thờ Anh giáo lâu đời nhất ở Nam bán cầu, St James (1774), trong khi Pháo đài Ladder Hill thế kỷ 19 hoành tráng gần đó là nơi những kẻ đột biến từng kết thúc.

Nhà thờ Anh giáo St James là nhà thờ Anh giáo lâu đời nhất ở Nam bán cầu
Nhà thờ Anh giáo St James là nhà thờ Anh giáo lâu đời nhất ở Nam bán cầu | Leon Neal / Getty Images

Cảm giác đã qua nhiều thập kỷ vẫn tràn ngập Jamestown buồn ngủ, nơi bạn có thể dừng lại và trò chuyện với các 'Thánh' địa phương trên con phố chính xinh đẹp, tham quan bảo tàng và leo lên 699 bậc thang của Jacob's Ladder, được xây dựng vào năm 1829 để chở phân lên và chở hàng hóa xuống.. Để khơi dậy tinh thần cho những ngày đi biển ribald đó, hãy đến quán rượu và thử đồ uống yêu thích của hòn đảo, Shipwreck, một hỗn hợp rượu rum có gia vị và Coke - hãy yêu cầu rượu rum Sư tử trắng, được sản xuất trên đảo bởi nhà máy chưng cất xa nhất thế giới. Chứng minh rằng lịch sử hàng hải vẫn luôn hiện diện ở đây, Sư tử trắng lấy tên của nó từ xác tàu nổi tiếng nhất của hòn đảo, một con tàu của Công ty Đông Ấn Hà Lan đã tự nổ tung, cùng với hàng hóa hơn 1300 viên kim cương, trong một cuộc xô xát với người Bồ Đào Nha vào năm 1613. Nhà máy chưng cất St Helena mở cửa để nếm thử rượu schnapps, rượu mùi cà phê và rượu gin,tương ứng được tạo ra từ quả lê gai, hạt cà phê và cây bách xù Bermuda được tìm thấy trên đảo.

Một người đàn ông chụp ảnh trên đỉnh của bậc thang 699 bậc Jacob
Một người đàn ông chụp ảnh trên đỉnh của bậc thang 699 bậc Jacob | Leon Neal / Getty Images

Những ngày ở ga sôi động đó kết thúc vào năm 1869, khi việc mở kênh đào Suez chuyển các tuyến đường thương mại lên phía bắc. Vào lúc đó, Hoàng gia Anh đã tiếp quản quyền quản lý Lãnh thổ hải ngoại của Anh ngày nay và bắt đầu lưu đày những kẻ thù phiền phức của nó ở đây. Người lưu vong nổi tiếng nhất là Napoléon, người đã dành 5 năm rưỡi cuối đời để viết các cuốn hồi ký quân sự của mình và uống rượu ngọt trong Nhà Longwood và Nhà trưng bày Briars. Một hướng dẫn bằng âm thanh tuyệt vời làm sống động thời gian lưu trú không thoải mái của đoàn tùy tùng của ông trong hai tài sản, thuộc sở hữu của chính phủ Pháp cùng với ngôi mộ không được đánh dấu và hiện đã bỏ trống của Napoléon ở Thung lũng Sane. Thật trùng hợp, một thập kỷ trước khi Napoléon đến vào năm 1815, Briars đã tiếp đón Công tước xứ Wellington, người đã đánh bại Hoàng đế Pháp trong trận Waterloo,dẫn đến việc bị bắt và lưu đày. Saints cũng sẽ cho bạn biết hòn đảo đóng một vai trò quan trọng trong lịch sử toàn cầu trong chuyến thăm của Công tước Wellington, khi một thủy thủ cứu thủ tướng tương lai của Anh khỏi chết đuối ở đây, vô tình đảm bảo kết quả của Waterloo.

Longwood House là ngôi nhà của Hoàng đế Pháp lưu vong Napoleon Bonaparte cho đến khi ông qua đời vào năm 1821
Longwood House là ngôi nhà của Hoàng đế Pháp lưu vong Napoleon Bonaparte cho đến khi ông qua đời vào năm 1821 | Leon Neal / Getty Images

Người Anh thuộc địa cũng đã lưu đày 6.000 người Boer Nam Phi tại đây trong Chiến tranh Anh-Boer lần thứ hai (1899-1902). Không còn dấu tích nào của hai trại tù binh, nhưng Nghĩa trang Boer là một địa điểm sâu sắc, với hai đài tưởng niệm bằng đá granit ghi danh sách những người đàn ông bị trận bão quét qua các trại. Điều kỳ cục hơn nữa là ngôi mộ tại St Paul's of Unomfino và Umohlozana, hai đứa trẻ sơ sinh của vua Zulu Dinuzulu, tùy tùng của họ là người đầu tiên trong số hai nhóm Zulu được cử đến đây vào khoảng năm 1900. Tất cả đều là một phần lịch sử của St Helena, nơi có tất cả mọi người từ Charles Darwin trên HMS Beagle tới Edmond Halley. Bạn có thể tham quan đài quan sát của nhà thiên văn trong chuyến đi bộ lên điểm cao nhất của hòn đảo, Đỉnh Diana (823m).

Hướng dẫn viên đi bộ đường dài Val Joshua đi bộ trên đỉnh Diana's Peak
Hướng dẫn viên đi bộ đường dài Val Joshua đi bộ trên đỉnh Diana's Peak | Leon Neal / Getty Images

Bản thân các vị Thánh cũng là minh chứng cho mối liên hệ của St Helena với thế giới ngoài đảo, nói một phương ngữ tiếng Anh đặc biệt, đôi khi khó hiểu được hình thành do ảnh hưởng từ xa và rộng. Khi công nghệ làm cho hành tinh trở nên nhỏ hơn, các chuyến bay hàng tuần từ Johannesburg và Cape Town đã thay thế chuyến vượt biển kéo dài 5 đêm từ chuyến sau trên RMS St Helena. Điện thoại thông minh ngày càng phổ biến, với trang Facebook của 'Saint Memes' và các phương tiện truyền thông xã hội khác xuất khẩu khả năng hài hước nhạy bén của họ, một phản ứng đối với những khó khăn và thất vọng của cuộc sống trên đảo. Tuy nhiên, St Helena vẫn là một nơi có mỏ neo trong quá khứ, nơi mà mọi người đều có biệt danh kỳ quặc, có biển số ô tô chỉ có một chữ số và những người lái xe ô tô trên những con đường dài không ngừng vẫy tay chào nhau. Nó có thể kéo dài.

Biển báo chào đón du khách đến đảo gần sân bay St Helena
Biển báo chào đón du khách đến đảo gần sân bay St Helena | Leon Neal / Getty Images

Đến đó

Airlink bay từ Johannesburg đến Sân bay St Helena vào Thứ Bảy hàng tuần (về Chủ nhật), với các chuyến bay thứ Ba bổ sung từ Cape Town (về cùng ngày) từ tháng 12 đến tháng 2 năm 2020.

Địa hình ấn tượng của hòn đảo có thể được nhìn thấy từ cửa sổ của máy bay cất cánh từ sân bay Một bảng chỉ đường chào đón du khách đến đảo gần sân bay St Helena
Địa hình ấn tượng của hòn đảo có thể được nhìn thấy từ cửa sổ của máy bay cất cánh từ sân bay Một bảng chỉ đường chào đón du khách đến đảo gần sân bay St Helena

Hầu hết các hãng hàng không lớn phục vụ Johannesburg và Cape Town, với nhiều sự lựa chọn hơn và giá vé rẻ hơn so với trước đây. Tuy nhiên, có khả năng chuyến bay của bạn đến sân bay dễ bị ảnh hưởng bởi gió của hòn đảo sẽ bị hoãn, và Cape Town xinh đẹp là một nơi hấp dẫn hơn để mắc kẹt hơn Joburg. Ethiopian Airlines cung cấp mức giá cạnh tranh cho cả hai từ Heathrow qua Addis Ababa, trong khi United Airlines sẽ tung ra các chuyến bay thẳng từ New York đến Cape Town vào tháng 12.

Khi đến St Helena, bạn phải trả phí nhập cư £ 20 bằng tiền mặt và xuất trình bảo hiểm y tế và chuyến bay khứ hồi. Hầu hết các công dân phương Tây không yêu cầu thị thực. St Helenian và bảng Anh được chấp nhận trên đảo, nơi có ngân hàng ở Jamestown và văn phòng đổi tiền tại sân bay, nhưng không có máy ATM. Các tour du lịch có hướng dẫn viên tuyệt vời như Magma Way cũng như xe hơi cho thuê cũng có sẵn. Có chỗ ở cho tất cả các ngân sách ở Jamestown và hơn thế nữa.

Một vài bài hay khác