Chuyến thăm Fair Isle: Hòn đảo Cô đơn nhất của Anh

30
46
Fair Isle, Scotland là nơi xa xôi nhất ở Vương quốc Anh
Fair Isle, Scotland là nơi xa xôi nhất ở Vương quốc Anh

Hãy cùng Trip14 khám phá hành trình vượt qua vùng biển Đại Tây Dương đầy nghẹt thở đến Fair Isle, hòn đảo đơn độc nhất của Anh, nơi chỉ có khoảng 50 người sinh sống, một cửa hàng, hai tuabin gió và vài nghìn con hải âu cổ rụt.

Trên hòn đảo đơn độc nhất của Anh, nằm ở Đại Tây Dương giữa Orkney và Shetland, số lượng cá nóc nhiều hơn con người khoảng 100 đến 1 © David Chapman / Alamy Kho ảnh
Trên hòn đảo đơn độc nhất của Anh, nằm ở Đại Tây Dương giữa Orkney và Shetland, số lượng cá nóc nhiều hơn con người khoảng 100 đến 1 © David Chapman / Alamy Kho ảnh

Với dân số xấp xỉ Pháp (khoảng 67 triệu người) bị nhồi nhét trên một vùng đất rộng bằng một nửa diện tích của nó, cũng có thể nói nước Anh khá đông đúc.

Nhưng đối với cư dân của Fair Isle, dân số quá đông không phải là vấn đề của họ. Ở đây, số lượng cá nóc nhiều hơn con người khoảng 100 lần.

Nằm ở giữa Bắc Đại Tây Dương, cách Shetland 38km (23mi) và Orkney 43km (27mi), Fair Isle càng cách xa nền văn minh ở British Isles. Với chiều ngang chỉ 5 km và chiều rộng 2 km, hòn đảo này là nơi sinh sống của một dân số thường trú rất nhỏ, chỉ hơn 50 người. Trên thực tế, đó là nơi có dân cư xa xôi nhất ở Vương quốc Anh.

Cho đến năm 1955, nó thuộc sở hữu tư nhân, nhưng sau đó nó được quản lý bởi National Trust of Scotland. Các tòa nhà rất ít và cách xa nhau: chỉ có một cửa hàng, một trường học nhỏ, một vài nhà thờ, hai ngọn hải đăng và rải rác những cây trồng trải dài khắp cảnh quan vô tận của hòn đảo. Đáng kinh ngạc, điện chỉ có liên tục 24 giờ bắt đầu từ năm 2018 nhờ vào việc bổ sung hai tuabin gió mới. Trước đó, điện tắt hàng đêm từ 11 giờ tối đến 7 giờ sáng.

Nơi đây khá là xa vời theo một cách mà rất ít nơi nào trên nước Anh có được. Chỉ cần đến được đó đã là một nửa cuộc phiêu lưu. 

South Lighthouse, Fair Isle - vào mùa đông, không có gì lạ khi hòn đảo này bị cắt điện trong vài ngày do thời tiết xấu, thậm chí đôi khi còn lâu hơn nữa © ap-photo / Alamy Stock Photo
South Lighthouse, Fair Isle - vào mùa đông, không có gì lạ khi hòn đảo này bị cắt điện trong vài ngày do thời tiết xấu, thậm chí đôi khi còn lâu hơn nữa © ap-photo / Alamy Stock Photo

Hành trình đến Fair Isle

Có hai cách để đến đảo. Cách đầu tiên là hành trình kéo dài 20 phút trên một chiếc máy bay nhỏ từ đất liền Shetland - một loại chuyến bay gập ghềnh, bạn ở phía sau phi công và xem họ điều khiển cho đến khi vào đất liền.

Cách này thường bị ảnh hưởng bởi thời tiết, thời tiết không thể đoán trước có nghĩa là các chuyến bay thường xuyên bị hủy bỏ mà không có thông báo - điều này dẫn đến sự thay thế duy nhất, một chuyến vượt biển nổi tiếng khó khăn trên chiếc phà của hòn đảo, Good Shepherd IV.

Thuyền chạy ba lần một tuần vào mùa hè, giảm xuống một lần một tuần vào mùa đông. Việc vượt biển thường mất từ ​​hai đến bốn giờ, nếu có sương mù, gió và biển động thì sẽ mất nhiều thời gian hơn. Hầu hết các nguồn cung cấp của hòn đảo đến bằng đường biển, vì vậy phà thường chở một số loại hàng hóa rất bất thường - từ gia súc và máy móc đến các thiết bị gia dụng và thậm chí cả xe hơi cổ điển.

Thuyền trưởng Ian Best, đội trưởng của Good Shepherd giải thích: “Con thuyền là cứu cánh cho hòn đảo. Nếu không có nó, chúng tôi sẽ phải cố gắng duy trì mọi thứ ở đây. Chúng tôi ở ngoài đó bất kể thời tiết gió, mưa, mưa đá, tuyết. Đôi khi nó có thể trở nên khá sống động. May mắn là con thuyền này được tạo ra để tồn tại" anh ta nói thêm và đưa tay trìu mến chạy dọc theo thân thuyền, trước khi biến mất trở lại buồng lái.

Đó là một chuyến bay 20 phút từ đất liền Shetland đến Fair Isle, mặc dù thời tiết không thể đoán trước được nên các chuyến bay thường xuyên bị hủy mà không thông báo trước © blickwinkel / Alamy
Đó là một chuyến bay 20 phút từ đất liền Shetland đến Fair Isle, mặc dù thời tiết không thể đoán trước được nên các chuyến bay thường xuyên bị hủy mà không thông báo trước © blickwinkel / Alamy

Nghề dệt kim truyền thống

Mặc dù hầu hết mọi người sẽ gặp khó khăn trong việc xác định Fair Isle trên bản đồ, nhưng họ gần như chắc chắn sẽ biết tên của nó nhờ kiểu đan nổi tiếng thế giới của nó. Kết hợp các dải màu sáng với các khối hình học đối xứng, thiết kế Fair Isle đặc biệt có từ hàng trăm năm trước. Nó có nhiều điểm tương đồng với các kiểu dệt kim Scandinavia truyền thống, một di sản của thương mại hàng hải mà hòn đảo này từng dựa vào.

Theo truyền thống, quần áo được phụ nữ trên đảo dệt kim cho chồng và con của họ. Quần áo được làm hoàn toàn thủ công bằng len từ cừu của đảo; sợi vừa mang lại sự ấm áp vừa có khả năng chống thấm nước tự nhiên, lý tưởng cho thời tiết lạnh, ẩm ướt của Scotland. Một chiếc áo liền quần sẽ mất vài ngày để hoàn thành, nhưng ngày nay hầu hết các thợ dệt kim đều sử dụng máy dệt tay điện để giảm thời gian sản xuất. Mặc dù vậy, đó là một công việc lao động đòi hỏi nhiều giờ làm việc. Do đó, giá sản phẩm rất cao dao động từ khoảng £ 200 cho một jumper tiêu chuẩn, lên đến £ 1000 hoặc hơn cho các thiết kế theo yêu cầu.

Quần áo dệt kim truyền thống của Fair Isle có thể được mua trên đảo từ những người thợ thủ công địa phương bao gồm Kathy Coull và Xưởng dệt Fair Isle và Isle Fair độc quyền của Elizabeth Riddiford. Các thợ may như Mati Ventrillon và Hollie Shaw cung cấp các thiết kế đương đại hơn.

“Cảm giác thật tuyệt vời khi trở thành một phần của truyền thống đảo đáng kinh ngạc này,” Hollie giải thích khi cô làm việc sau khung dệt trên thiết kế áo liền quần mới nhất của mình. “Những kỹ năng này là một phần di sản của chúng tôi, và điều quan trọng là chúng tôi phải nắm giữ chúng. Mỗi khi đan dây nhảy, tôi cảm thấy có mối liên hệ với quá khứ của hòn đảo - và hy vọng, theo cách riêng của tôi, tôi cũng đang làm một chút để giúp đảm bảo tương lai của hòn đảo ”.

Kiểu đan Fair Isle đặc biệt có từ hàng trăm năm trước - chiếc áo len này được làm bằng len hữu cơ Shetland với màu sắc tự nhiên từ cừu Shetland © Dave Donaldson / Alamy Kho ảnh
Kiểu đan Fair Isle đặc biệt có từ hàng trăm năm trước - chiếc áo len này được làm bằng len hữu cơ Shetland với màu sắc tự nhiên từ cừu Shetland © Dave Donaldson / Alamy Kho ảnh

Đảo chim

Ngoài đan lát, Fair Isle còn nổi tiếng với các loài chim. Vị trí biệt lập của hòn đảo ở Bắc Đại Tây Dương khiến nó trở thành điểm tham quan với nhiều loài chim di cư, bao gồm cả hải âu cổ rụt hay còn gọi là hải âu cổ sáng (được gọi là tammie nories trong phương ngữ địa phương Shetland), chim cộc (wilkies), chồn hôi bắc cực (skooty aalans) và chồn hôi lớn (bonxies), chúng có thói quen khó chịu là ném bom bất cứ ai đến gần tổ của chúng.

Trong suốt cả năm, những người bảo vệ thiên nhiên trên đảo theo dõi các quần thể chim và tiến hành đếm số loài, cung cấp một nguồn tài liệu quý giá để ghi lại những thay đổi theo mùa và mô hình di cư. Trên thực tế, hòn đảo này có một trong những hồ sơ về loài chim cổ nhất thế giới, kéo dài hơn bảy thập kỷ.

Đáng buồn thay, đài quan sát chim của hòn đảo đã bị thiêu rụi trong một trận hỏa hoạn lớn vào năm 2018 và hiện đang trong quá trình xây dựng lại. Người ta hy vọng rằng nó sẽ hoạt động trở lại vào đầu những năm 2020.

Vị trí biệt lập của Fair Isle ở Bắc Đại Tây Dương khiến nó trở thành điểm tham quan cho nhiều loài chim di cư, bao gồm cả cá nóc © Adam Seward / Alamy Kho ảnh
Vị trí biệt lập của Fair Isle ở Bắc Đại Tây Dương khiến nó trở thành điểm tham quan cho nhiều loài chim di cư, bao gồm cả hải âu cổ rụt © Adam Seward / Alamy Kho ảnh

Lịch sử cổ đại

Với những vách đá đen, đồng hoang và vịnh nhỏ hoang vắng, không còn nghi ngờ gì nữa, hòn đảo này có một vẻ đẹp ấn tượng, nhưng chắc chắn đây không phải là một nơi dễ sống. Vào mùa đông, không có gì lạ khi hòn đảo bị cô lập với bên ngoài trong vài ngày bởi thời tiết xấu hoặc thậm chí còn lâu hơn.

Tuy nhiên, điều đáng ngạc nhiên là mặc dù ở vị trí xa xôi, con người đã sống trên Fair Isle ít nhất 5.000 năm. Các cuộc khai quật khảo cổ học đã phát hiện ra nhiều đồ tạo tác có từ thời đồ đá mới, cùng với dấu vết của những ngôi nhà cổ bằng đá hình bầu dục và những con đê đá dùng để chia cắt đất đai.

Ngoài ra còn có hai địa điểm quan trọng có niên đại từ thời kỳ đồ đồng, bao gồm một ngọn đồi ở Landberg và một khu định cư nhỏ tại Kirki Geo. Sau đó, hòn đảo này được người Viking định cư, họ gọi nó là Fridarey - hòn đảo của hòa bình. Nhiều địa danh của hòn đảo bắt nguồn từ Old Norse.

Ngọn hải đăng phía Bắc, Fair Isle - hòn đảo từng được người Viking định cư, những người gọi nó là Fridarey: hòn đảo của hòa bình © Andy Sutton / Alamy Kho ảnh
Ngọn hải đăng phía Bắc, Fair Isle - hòn đảo từng được người Viking định cư, những người gọi nó là Fridarey: hòn đảo của hòa bình © Andy Sutton / Alamy Kho ảnh

Cuộc sống đan xen

Chính những người Viking có lẽ cũng đã đưa cây trồng lên đảo. Hệ thống quản lý đất đai cổ xưa này đã được thực hành trên khắp các vùng cao nguyên và hải đảo của Scotland trong nhiều thế kỷ. Theo truyền thống, mỗi người dân trên đảo được hưởng một tiểu điền của riêng họ, nơi họ có thể làm trang trại, chăn nuôi và trồng rau. Đó là một hệ thống vẫn được sử dụng cho đến ngày nay.

Nhờ số lượng nhỏ cây trồng có sẵn trên Fair Isle, hòn đảo rất được săn đón. Trong những dịp hiếm hoi, hòn đảo này nhận được hàng trăm đơn đăng ký cho vị trí tuyển dụng. Cư dân trên đảo sẽ được yêu cầu trải qua một quá trình lựa chọn dài: những ứng viên có kỹ năng đặc biệt như giảng dạy, điều dưỡng và kỹ thuật được ưu tiên hơn, cũng như những người có gia đình trẻ (ngôi trường nhỏ bé của hòn đảo phải đấu tranh liên tục để tìm đủ trẻ em ở lại trường) .

Tính tự lập, khả năng phục hồi và sẵn sàng tham gia vào cuộc sống trên đảo là tất cả những phẩm chất cần thiết để sinh tồn. Gần như tất cả người dân trên đảo đều bổ sung thu nhập của họ bằng nhiều công việc (ví dụ, nhân viên đưa thư của Fair Isle cũng điều hành cửa hàng, làm việc tại sân bay và tình nguyện viên bán thời gian như một lính cứu hỏa).

Nhưng đối với nhiều cư dân của Fair Isle, sự cô lập của hòn đảo chính là điều thu hút họ đến đây ngay từ đầu. Sống ở một nơi hẻo lánh như vậy sẽ nuôi dưỡng một cảm giác gần gũi của cộng đồng và tình láng giềng; khi đài quan sát chim bị cháy, nửa đảo quay ra giúp đỡ.

Bộ trưởng John Best giải thích: “Nó luôn luôn như vậy ở Fair Isle". Bây giờ ở tuổi tám mươi, ông là cư dân lâu đời nhất của hòn đảo, đã sống trên đảo hơn bốn mươi năm. Dù đã nghỉ hưu, ông vẫn thuyết pháp hàng tuần, đồng thời tìm thời gian cho niềm đam mê cả đời của mình: hội họa.

“Sống ở một nơi như thế này, bạn phải làm việc cùng nhau,” ông nói. “Không có chỗ để giao du với mọi người hoặc mang mối hận thù. Nó giống như một gia đình lớn, thực sự: bạn đôi khi cãi vã, tất nhiên, nhưng cuối cùng bạn dựa vào nhau để tồn tại. Sống ở đây đã dạy cho tôi giá trị của cộng đồng. Cá nhân tôi nghĩ rằng có những bài học về cuộc sống ở đây mà phần còn lại của nước Anh sẽ làm tốt để noi theo ”.

Fair Isle chỉ nhận được điện 24 giờ trong năm 2018 nhờ bổ sung hai tuabin gió mới © Colin McDougall / Alamy Stock Photo
Fair Isle chỉ nhận được điện 24 giờ trong năm 2018 nhờ bổ sung hai tuabin gió mới © Colin McDougall / Alamy Stock Photo

Một vài bài hay khác